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Police

Posted on: October 28, 2019

Officers visit fields to provide farmworkers information and guidance

Agua 2019

Watsonville Police Officers are meeting face-to-face with some of the hardest working people in the community as part of an outreach program aimed at helping farmworkers.


The department’s “Agua con la Chota” or “Water with a Cop” program provides Ag workers a safe space to interact with officers, receive information and guidance with the help of our partners: The Community Action Board of Santa Cruz County, CHP-Santa Cruz and the Consulate General of Mexico in San José.


“It’s actually awesome that I can come out and I can be a resource,” explained Officer Adrian Alvarez, a 2-year veteran with the Watsonville Police Department. “I can actually answer their questions or any concerns that they have because I know they probably have fear with officers, especially when they see them in uniform.”


And that fear is real.


Watsonville officers have spent the last three years visiting different Ag fields in the area and every single year, there’s one topic that always comes up, immigration.


“People do get scared. Many of them work and have children and sometimes they fear that their children will be left alone here,” said Baltazar Alcantar, a Watsonville farmworker who has worked in the strawberry fields for more than 30 years.


Alvarez said there is a complete change in farmworkers’ demeanor after learning that Watsonville Police does not work with immigration.


“For the first session, they didn’t really want to talk. We tried to make them feel comfortable starting conversations, introducing ourselves individually, seeing if they have any questions,” said Alvarez. “Second session, they started to feel more comfortable.”


It’s amazing how an ice-cold water, a good meal and a friendly conversation can break down barriers and build trust.


“If you run into them on the street you can now say ‘hey, what’s up,’” said Baltazar.


The program consists of three separate visits during a one-month period. During the final session, officers and staff sit down with the participants and share a meal.


We’d like to give a special thanks to Reiter Berry Farms for allowing us to bring Agua con la Chota to their fields.


If you are interested in bringing Agua con la Chota to your workplace, please email antonio.figueroa@cityofwatsonville.org

ESPAÑOL

Oficiales de la Policía de Watsonville están conociendo cara a cara a algunas de las personas más trabajadoras de esta comunidad como parte de un programa de alcance para ayudar a campesinos.


“Agua con la Chota” les brinda a trabajadores agrícolas un espacio seguro para interactuar con los oficiales, recibir información y orientación con la ayuda del Consejo de Acción Comunitario del Condado de Santa Cruz, CHP-Santa Cruz y el Consulado General de México en San José.


“Para mí es un orgullo venir ahora al campo como un oficial y darle recursos o contestar preguntas que tenga la gente de nuestra comunidad,” dijo el Oficial Adrián Álvarez, quien lleva dos años trabajando para el Departamento de Policía de Watsonville.


Muchos de los campesinos dijeron que temían la llegada de los oficiales.


"¿Qué pensé? Pues que venían por alguien, se viene a la mente,” explicó Baltazar Alcantar, un campesino que ha trabajado en los campos de fresa de Watsonville por más de tres décadas. “Como en México, aguas ahí viene la chota y pues se esconde.”

Desafortunadamente, ese temor es común. Oficiales de Watsonville han pasado los últimos tres años visitando diferentes campos agrícolas en el área y cada año surge el mismo tema de interés; inmigración.


“La gente si se espanta porque mucha gente quizás trabaja, tiene hijos y pues a veces el temor que les da de que se vayan a quedar sus hijos solos aquí,” dijo Alcantar.

Pero Álvarez dijo que el comportamiento de estos campesinos cambia en cuanto se enteran que la Policía de Watsonville no trabaja con agentes de inmigración.


“Se sentían tímidos los trabajadores. Fuimos y tratamos de platicar con ellos, empezar una conversación, presentarnos individualmente, ” explicó Álvarez. “Poco a poco como que se agarran más confianza con nosotros y pues la segunda sesión ya se sentían más mejor.”


Es increíble como un agua fría, una buena comida y conversación amistosa pueden romper barreras y construir confianza.


“Se los puede encontrar uno en la calle y pues quiovole, como te va, como estas o como te ha ido. As exclusivamente verdad,” dijo Alcantar.


El programa consiste de tres diferentes visitas durante un período de un mes. Durante la sesión final, los oficiales y el personal se sientan con los participantes y disfrutan de una comida.

Queremos darle las gracias a Reiter Berry Farms por permitirnos llevar “Agua con la Chota” a sus campos.


Si está interesado en traer el programa a su lugar de trabajo, por favor envíe un correo electrónico a Antonio.figueroa@cityofwatsonville.org.